125 años de la Real Sociedad Gimnástica Española

Resumen

La Sociedad Gimnástica Española fue fundada (por segunda vez) por Narciso Masferrer Sala (Madrid, 26 de abril de 1867 – Barcelona, 10 de abril de 1941), Emilio Fernández de Monjardín Cano (Ciudad Real, 10 de abril de 1870 – Madrid, 18 de septiembre de 1898), Emilio Coll Maignan (Madrid, 11 de febrero de 1868 –
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La Sociedad Gimnástica Española fue fundada (por segunda vez) por Narciso Masferrer Sala (Madrid, 26 de abril de 1867 – Barcelona, 10 de abril de 1941), Emilio Fernández de Monjardín Cano (Ciudad Real, 10 de abril de 1870 – Madrid, 18 de septiembre de 1898), Emilio Coll Maignan (Madrid, 11 de febrero de 1868 – 5 de enero de 1944) y Eduardo Charles (en puridad Édouard Charles, pues era un francés de Toulouse que regresó pronto a su tierra donde falleció en marzo de 1919 a los 51 años) en Madrid el 2 de marzo de 1887, siendo aprobados sus estatutos por la autoridad gubernativa el 23 de marzo.

Y decimos por segunda vez porque una entidad de idéntico nombre (Sociedad Gimnástica Española) ya había sido creada 5 años antes (13 de mayo de 1882) por Mariano Ordax en Madrid, aunque sin llegar a desarrollar actividad alguna. Los objetivos de la SGE (de la SGE de 1887) eran ambiciosos: “…trabajar con todos sus afanes hasta ver funcionar una sociedad popular, democrática, que pusiera los deportes al alcance de todos los aficionados, que el estudiante, el empleado, el obrero pudieran combatir los vicios y embrutecimiento de la vida de esclavitud, de trabajo constante, con la expansión y equilibrio que proporciona al espíritu las emociones del deporte y lograr un desarrollo armónico de inteligencia y salud”.

Su capital inicial fue de 10 pesetas, sus socios llegaron a ser 25 en el primer año y su sede social estaba en la calle Libertad, 15 de Madrid (aunque en los primeros y heroicos días utilizaron el pequeño gimnasio de Mariano Ordax en Prado, 10) y posteriormente se trasladaron a un sótano en Marqués de Leganés, 5 que era conocido como “la cueva” ya que la ese fue el nombre de la calle hasta 1894.

En junio de 1894 la Sociedad Gimnástica Española se adhirió por carta al congreso para recuperar los Juegos Olímpicos convocado por el barón de Coubertin en la universidad de La Sorbona (París). Fue la única sociedad deportiva española que lo hizo, la Universidad de Oviedo envió tres delegados. La vinculación con el olimpismo de algunos miembros de la SGE como Narciso Masferrer sería una constante en sus vidas.

En 1916 Alfonso XIII le concedió el título de Real. Cuando llegaron secciones de deportes “al aire libre” fue necesario salir de “la cueva” y adquirir un campo de deportes en la calle Hilarión Eslava, en los terrenos que hoy ocupa la Casa de las Flores, anteriormente habían utilizado otro en los Altos del Hipódromo (1908). En 1921 llegó la sede social y nuevo gimnasio en la calle Libertad, 21 – Barbieri, 20 y en 1922 un nuevo campo de deportes en Diego de León. Fue la época dorada de la sociedad.

Un personaje clave en la RSGE fue Marcelo Santos Sanz Romo (Olmeda de Cobeta, Guadalajara, 1 de noviembre de 1859 – Madrid, 21 de julio de 1942), su director (y de la Asociación Nacional de Profesores de Gimnasia), secretario general de la Federación Gimnástica Española, director de la Escuela Física de Madrid y miembro del Tribunal para el ingreso en el Profesorado de Gimnasia. En septiembre de 1900 asistió en París al Congreso Internacional de Educación Física y llegó a ser Secretario del Comité Olímpico Español en 1912. Debe ser recordado como uno de los grandes divulgadores del deporte, la eduación física y el olimpismo en España.

La RSGE nació con la gimnasia como centro de interés, pero con una clara vocación polideportiva que se plasmó en años sucesivos en la creación de secciones de numerosos deportes: esgrima, lucha, boxeo, halterofilia, ciclismo, excursionismo y montañismo, rugby (ganadora de la Copa del Rey de 1935), atletismo, baloncesto, hockey, natación, remo…y fútbol en 1907.

De su gimnasio surgieron además algunos de los más célebres saltimbanquis y cómicos circenses de la época, como Ramper y gracias a la RSGE se vió en España por primera vez atletismo femenino (1921) o jiu-jitsu (con un maestro japonés llamado Raku que causó sensación en el Madrid de 1908). El 13 de julio de 1935 el Ministerio de Instrucción Pública y Bellas Artes declaró a la SGE “de interés público”.

Su entrañable sección de fútbol (conocida como “la abuela” o “la veterana” por la antigüedad de la sociedad) tuvo una larga trayectoria que resumimos seguidamente.

La sección de fútbol de la Gimnástica Española se forma a mediados de 1907, aunque no se oficializó hasta años más tarde. Existió con anterioridad una sociedad llamada Retiro Foot-Ball Club que resultó ser el embrión de la sección de fútbol gimnástica. Dicha sociedad aparece a finales de 1902. De ella salieron con destino a la Gimnástica importantes atletas y footballistas como Miguel Pradilla y Julián Valls.

En esta nueva etapa la actividad comienza en Aranjuez. San Fernando, patrón de la villa ribereña de Aranjuez, se celebra el día 30 de mayo y para ello el Ayuntamiento de la localidad prepara un programa deportivo en el que el foot-ball tiene cabida por primera vez junto a diversas pruebas atléticas. La Sociedad Moncloa – Aranjuez se enfrentó a la Sociedad Gimnástica Española. Desconocemos el resultado final.

El resto del año continuó participando en concursos atléticos en los que tenía cabida el foot-ball con los que la sección íba tomando cuerpo. Además de footballistas también participaron en la construcción atletas y ciclistas.

El 19 de febrero de 1908 se firma la fusión de la Sociedad Gimnástica Española con el Hispania Foot-Ball Club pasando los socios hispanistas a reforzar la recién creada sección de fútbol Gimnástica que llega a tener un mes después hasta cuatro equipos representativos. A su vez, el Campo de los Altos del Hipódromo, situado tras el canalillo, en la prolongación de la calle Serrano, pasa a ser utilizado por la Gimnástica en exclusiva. No era un campo a utilizar solamente para el fútbol si no que también lo era, por su amplitud, para el resto de deportes al aire libre lo cual era muy apropiado para los fines que la Gimnástica buscaba.

A estas alturas la sección de fútbol ya había despegado y estaba dispuesta a enfrentarse a los grandes clubes madrileños y españoles. Para ello, la primera escala debían ser los partidos eliminatorios para el Campeonato de España. Tras enfrentarse a Español FC, Athletic Club y Madrid FC, a la postre clasificado, la Gimnástica ya estaba dispuesta a todo.

En esta fase de clasificación disputó la Gimnástica su primer partido de competición federada. Fue ante el Madrid FC, el 8 de marzo de 1908 en el Campo de la Avenida de la Plaza de Toros, perdiendo por cuatro goles a uno. El primer gol de importancia de la historia de la sección lo consiguió Manuel Morales.

En la primera excursión que realiza fuera de la provincia de Madrid, disputando el Concurso Ibérico o Copa del Conde de Torre Cedeira en Vigo, consigue el triunfo final. El caché de la Gimnástica comienza a ser importante, tanto que acude a jugar partidos a Valencia para disputar el Torneo de la Exposición o a Barcelona para jugar amistosos frente al FC Barcelona.

En la fundación de la Federación Española de Clubs de Foot-Ball, el 14 de octubre de 1909, la Gimnástica tuvo un papel primordial. Hasta cuatro componentes de esta aceptaron cargos directivos. Dos de los fundadores de la Sociedad aparecen en ella. D. Emilio Coll es elegido vicepresidente y D. Narciso Masferrer, vocal. También D. José María Kindelán es elegido Secretario General y D. Ramón Paz, tesorero.

A finales de agosto de 1910 queda constituida la sección de fútbol de la SGE. La junta directiva elegida es la siguiente: Presidente, D, Joaquín Rodríguez; Secretario Contador, D. Sócrates Quintana; Cajero, D. Ramón Paz; Vocales: primero, D. José María Kindelán; segundo, D. Julio Barrena; tercero, D. Tomás González; cuarto, D. Francisco Baonza y quinto, D. Felipe Monis.

En Madrid ya no era solo un hueso duro de pelar sino que era una seria apuesta a ganador. La I Copa Rodríguez Arzuaga, jugada en 1910, se la llevó para sus oficinas. No pudo conseguir la de 1911, la segunda, pero la tercera edición volvió a caer de su lado un año después. En 1911, jugándose la clasificación en una eliminatoria frente al Madrid FC, consiguió por primera vez jugar el Campèonato de España. Ya el año anterior había disputado esta eliminatoria frente al Español pero se vió eliminada.

En tres ocasiones disputó el Campeonato de España, consiguiendo llegar a la final en 1912 perdiendo dos a cero frente al FC Barcelona. En las otras dos ediciones, 1914 y 1915, fue eliminado en semifinales.

Y en los Campeonatos Regionales se alzó con el triunfo en las temporadas 1910-11, 1911-2 y 1913-4.

Continuó disputando los Campeonatos Regionales hasta 1927-28 pero ya sin el esplendor relatado. En 1926-27 la Gimnástica y el Unión Sporting ocupan las plazas penúltima y última respectivamente del Campeonato Regional Centro 1ª Categoría A. Entre los dos hubieron de disputar quién jugaría frente al campeón de la 1ª Categoría B, el CD Nacional. Los unionistas vencieron tras 3 partidos y la Gimnástica hubo de disputar dos nuevos partidos eliminatorios frente al Nacional siendo derrotada y descendida.

Afortunadamente, para la temporada siguiente 1927-28 se amplió en un equipo más la 1ª Categoría A no consumándose el temido descenso. En esta temporada, la última en esta época de existencia de la sección, se clasificó en penúltima posición. Pero este no fue el motivo de la desaparición. Por acuerdos de la Federación Centro se desciende, con arreglo a una serie de motivos, a la Gimnástica a la nueva Segunda Categoría (grupo promoción). Ser una sociedad amateur y unas deficiencias en el terreno de juego llevaron a dicha Federación a tomar esta decisión, saltándose la clasificación deportiva. Una carta posterior de la Sociedad Gimnástica a la Federación Española alegando que en los estatutos no era motivo de descenso el ser una sociedad amateur, la antigüedad, una historia honrada y ejemplar en todos estos años y que los arreglos del terreno de juego se hubiesen solucionado en un par de días no fueron motivo para que esta revocase la decisión de la federación regional ya que el campeonato estaba comenzado. La Gimnástica no acepta esta situación y decide darse de baja en la Federación Centro. Así llegamos al fin de la primera experiencia federativa de la sección de fútbol de la Real Sociedad Gimnástica Española.

En la temporada 1949-50 ingresa de nuevo en la Federación Castellana de Fútbol. Durante siete temporadas juega en la 1ª Categoría del fútbol regional hasta el descenso sufrido en 1955-56 que consuma la desaparición de la sección para siempre.

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Publicado en: General

Nº 33

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