Campeonato del Mundo sub’20 1999 (IV): Ellos fueron los protagonistas

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Profundo estudio hemerográfico sobre el Mundial Sub20 de fútbol masculino jugado en Nigeria en 1999 y ganado por la selección española.
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Si bien en los días previos al Mundial sub’20 de Nigeria 1999 la selección española había pasado casi completamente desapercibida para prensa y aficionados, a medida que los resultados empezaron a acompañar el país fue volcándose, desde la distancia, con ese grupo de chavales que acabaría escribiendo una brillante página en la historia del fútbol patrio. Las cifras de audiencia, que alcanzaron su pico en el emocionante partido de cuartos de final con casi cinco millones y medio de espectadores sintonizando La2 de TVE, así lo atestiguan, como también la forma en la que el equipo copó las portadas el día después de alzarse con el campeonato. Por aquel entonces muchos articulistas y opinadores (incluidos políticos de todo pelaje y no pocos profesionales del balón) aprovecharon el título logrado para reivindicar la fortaleza de la cantera española frente a la masiva llegada a la Liga de futbolistas extranjeros de dudoso nivel, solicitando a los clubes que apostaran por sus campeones juveniles en vez de fichar a desconocidos foráneos que, a su entender, no eran mejores que los chavales que poblaban los filiales a lo largo y ancho del país.

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Dentro de esa exaltación proteccionista del producto nacional, en cierto modo necesaria pero a todas luces oportunista y exagerada, puede que las palabras más atinadas sobre el futuro de los campeones salieran de la boca de Fernando Vázquez, a la sazón entrenador del Real Oviedo, y que recogía así el diario El País en su edición del lunes 26 de abril de 1999: Llegarán a Primera los que deban llegar de forma natural. Espero que lleguen todos, pero no creo que haya que presionar a los clubes, porque ése es un proceso natural”. Vázquez venía a decir que, más allá del título conseguido, en el fútbol profesional llegaría lejos quien realmente fuera un buen futbolista. Iñaki Sáez, por su parte, estaba convencido del potencial de sus chicos, pero tiraba de su dilatada experiencia en la cantera del Athletic Club para avisar de lo que podría ocurrirles a quienes no encontraran a su regreso de Nigeria minutos de juego en Primera o Segunda división: “Como no jueguen con asiduidad con 19 o 20 años se desmoralizarán y se perderán, como les ocurrió a otros” (ABC, 27/04/1999).

Presumiblemente ajeno a estos debates, el balón siguió rodando y poco a poco el eco del triunfo y de los agasajos y reconocimientos oficiales se fue apagando. Pasaron pretemporadas y periodos de fichajes y nadie se preocupó nunca demasiado de saber cómo les iba a esos chavales que un día fueron los mejores del mundo. Quince años después es difícil decir si quienes se perdieron para el fútbol de élite acusaron esa falta de oportunidades contra la que prevenía el seleccionador o si, simplemente, lo que pasó fue que no todos los campeones mundiales sub’20 de 1999 llevaban dentro un gran jugador llamado a destacar profesionalmente. En cualquier caso, estas han sido las trayectorias profesionales de los dieciocho futbolistas españoles que ganaron el Mundial sub’20 de Nigeria 1999.

Daniel Aranzubia Aguado (Logroño, 18/09/1979). Internacionalidades absolutas: 1. En 1999 jugaba en 2ªB con el Bilbao Athletic. Pasó al primer equipo bilbaíno tras los Juegos Olímpicos de Sidney 2000, en los que consiguió la plata, pero no se ganó la titularidad hasta un par de temporadas más tarde. En 2004 fue convocado por Iñaki Sáez para viajar a la Eurocopa de Portugal como tercer portero, debutando con la absoluta en un amistoso previo ante Andorra. A partir de entonces su rendimiento fue ganando en irregularidad y eso le llevó a repartirse la portería del Athletic primero con Iñaki Lafuente y luego con Armando y Gorka Iraizoz. Acabó saliendo del club rojiblanco rumbo al Deportivo de La Coruña en el año 2008 y en Riazor rayó a buen nivel, aunque el equipo sufrió dos descensos a Segunda. Fichó por el Atlético de Madrid en el verano de 2013, donde, a la sombra del belga Thibaut Courtois, apenas ha tenido oportunidades.

Iker Casillas Fernández (Madrid, 20/05/1981). Internacionalidades absolutas: 153. En 1999 jugaba en Tercera con el Real Madrid “C”. Dio el salto al primer equipo madridista en la temporada 1999/2000, gracias a una lesión del alemán Bodo Illgner y a las malas actuaciones del argentino Albano Bizzarri. Pese a su juventud supo estar a la altura de las exigencias y culminó la temporada conquistando la Liga de Campeones ante el Valencia y siendo convocado por José Antonio Camacho para la Eurocopa de 2000. Debutó con la absoluta en un partido contra Suecia previo a esa cita continental y catorce años después acumula ya más de 150 internacionalidades, y las que le quedan. Durante más de una década ha sido indiscutible en el Real Madrid y en la selección española, consiguiendo casi todos los títulos posibles y siendo considerado uno de los mejores porteros del mundo, hasta que la pasada temporada un bajón en su rendimiento (a juicio de su entrenador, José Mourinho), una posterior lesión y el buen trabajo de Diego López le postergaron a la suplencia en su club.

Pablo Coira Lojo (Vilagarcía de Arousa, 18/10/1979). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en Segunda con la S.D. Compostela. Al finalizar esa campaña este lateral derecho fichó por el Celta de Vigo, club en el que pasó cuatro temporadas sin conseguir ganarse un puesto como titular ante la competencia de jugadores como Juan Velasco y Ángel. En verano de 2003 se marchó al Alavés, en Segunda División, pero en Vitoria tampoco fue uno de los fijos y, tras la llegada al club en 2004 del polémico empresario-presidente-entrenador Dimitri Piterman, Coira se marchó al Recreativo de Huelva, donde apenas tuvo minutos. Sin equipo, en agosto de 2005 regresaba al Alavés, que había ascendido a Primera, pero no fue inscrito en la Liga y se pasó un año completamente en blanco. Comenzó la temporada 2006/2007 en 2ªB con el Figueres y en diciembre de 2006 fichó por el Aris de Salónica, de la Primera división griega, club en el que sólo estaría seis meses. Coira pasó entonces otra campaña entera sin jugar y en 2008 firmó por el Espanyol B, de Tercera división. Ante la imposibilidad de conseguir ficha en el primer equipo, el lateral gallego dejó el club barcelonés en verano de 2009 para acabar en el histórico Honved de Budapest, en el que permaneció casi dos temporadas reconvertido en organizador. Retirado en 2011, actualmente trabaja junto a Michel Salgado para Dubai Sports City, empresa dedicada al desarrollo futbolístico de los Emiratos Árabes Unidos.

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David Bermudo Rubio (Santa Coloma de Gramenet, 14/01/1979). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en Tercera con el Barcelona “C”. Tras el Mundial sub’20 el lateral izquierdo pasó dos temporadas en el Barcelona B, llegando a debutar oficialmente con el primer equipo azulgrana en un partido de Copa del Rey ante la Gimnástica de Torrelavega, en enero de 2001. Ese verano dejó el Barça para jugar en Primera División con el C.D. Tenerife, pero en su primer año el equipo descendió y Bermudo apenas tuvo continuidad. Tras un frustrado intento de repesca por parte barcelonista en enero de 2003, al final de esa segunda temporada en la isla se marchó cedido al Algeciras, recién ascendido a la división de plata. Allí Bermudo sólo disputó siete partidos y, consumado el descenso del club andaluz, en 2004 regresó a Tenerife para una última y poco fructífera campaña. Al inicio de la temporada 2005/2006 fichó por el Almería, donde por fin se estableció como titular, aunque al año siguiente perdió el puesto en el once de un equipo que lograría su ansiado retorno a Primera. Sin sitio en los planes almerienses, en ese verano de 2007 Bermudo recaló en el Pontevedra, de 2ªB. Tras dos temporadas en Galicia fichó por el Sabadell, con el que en su segundo año lograría el ascenso a Segunda. Finalmente, en el verano de 2012 fue traspasado al Badalona, otra vez en 2ªB, equipo en el que aún permanece.

Francisco Javier Jusué Garcés (Tudela, 30/11/1979). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en 2ªB con Osasuna “B”. Había debutado con el primer equipo rojillo un par de años antes y tras el Mundial sub’20 siguió haciendo apariciones esporádicas, pero el central navarro no se convirtió en miembro de la primera plantilla de Osasuna hasta la temporada 2000/2001, la primera del equipo en su regreso a la máxima categoría del fútbol español. La llegada al club del técnico mexicano Javier Aguirre en verano de 2002 hizo que Jusué saliera cedido al Getafe, en Segunda división, pero a su regreso Aguirre siguió sin contar con él y tras medio año en blanco se marchó nuevamente cedido a un equipo de Segunda. Esta vez el destino fue el Recreativo de Huelva, entrenado por un Sergio Kresic que afirmaba entonces no necesitar otro central. Jusué sólo disputó un partido en tierras andaluzas y en la campaña 2004/2005 se marchó a la Cultural y Deportiva Leonesa, de 2ªB, otra vez a préstamo. Un año más tarde dejaría definitivamente Osasuna para enrolarse en las filas del San Sebastián de los Reyes, también de 2ªB, club en el que permaneció dos temporadas antes de recalar en 2007 en el Logroñés C.F. El equipo riojano descendió deportivamente a Tercera y acabó desapareciendo en agosto de 2008, así que sin más expectativas Jusué optó por regresar a su Tudela natal para jugar en el Lourdes, de Tercera división, del que luego pasó al Valle de Egüés, de la misma categoría. Allí colgó definitivamente las botas al final de la temporada pasada.

Carlos Marchena López (Las Cabezas de San Juan, 31/07/1979). Internacionalidades absolutas: 69. En 1999 jugaba en Segunda con el Sevilla F.C. Como quedó explicado en el artículo publicado en el mes de abril en Cuadernos de Fútbol, Marchena actuaba como mediocentro en el primer equipo sevillista, pese a lo cual Iñaki Sáez le confió la tarea de dirigir la zaga española en el Mundial sub’20. Una decisión que no pudo salir mejor: el sevillano acabó en el Equipo Ideal del campeonato y en esa posición discurriría buena parte de su brillante trayectoria posterior. Después de una temporada en Primera con el Sevilla, en verano de 2000 fue traspasado al Benfica lisboeta y un año más tarde ficharía por el Valencia como parte del pago por el esloveno Zlatko Zahovic. En Valencia no tardó demasiado en convertirse en indiscutible tanto en su club como en la selección absoluta, con la que debutó en un amistoso contra Hungría en 2002 que también fue el del estreno de Iñaki Sáez. Campeón de dos Ligas, una Copa del Rey y una Copa de la UEFA con el Valencia y presente en los Juegos Olímpicos de Sidney 2000, en las Eurocopas de 2004 y 2008 y en los Mundiales de 2006 y 2010, tras el título logrado en Sudáfrica Marchena fichó por el Villarreal, donde pasó dos temporadas y vivió un descenso a Segunda antes de firmar en 2012 por el Deportivo de La Coruña, club con el que sufrió un nuevo descenso y en el que permanece actualmente.

Álvaro Rubio Robres (Logroño, 18/04/1979). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en 2ªB con el Real Zaragoza “B”. Lesionado para dos meses en el partido contra Honduras del Mundial sub’20, regresó inmediatamente a casa y se perdió por tanto el resto del torneo. Durante la segunda mitad de la temporada 1999/2000 jugó cedido en el Albacete, entonces en Segunda división, y en el mercado de invierno de la siguiente campaña (y sin haber logrado debutar oficialmente con el primer equipo del Zaragoza) cerró su traspaso definitivo al club manchego, en el que se instaló como titular indiscutible desde su llegada y con el que logró un ascenso a Primera en 2003 y sufrió el posterior descenso de 2005. En el verano de 2006 el mediocentro riojano firmó por el Real Valladolid, equipo del que ya no se ha movido y en el que es hoy capitán y pieza clave.

Pablo Orbaiz Lesaca (Pamplona, 06/02/1979). Internacionalidades absolutas: 4. En 1999 jugaba en Segunda con Osasuna. Indiscutible pese a su juventud en el centro del campo del club rojillo, la temporada siguiente al Mundial sub’20 consiguió el ascenso a Primera y fue inmediatamente traspasado al Athletic Club, donde sólo las lesiones le apartaron de la titularidad. Iñaki Sáez le hizo debutar en su estreno en 2002 con la selección absoluta, en el mismo partido que Marchena. Sufrió su primera lesión grave de rodilla a comienzos de 2003 y, tras regresar satisfactoriamente a los terrenos de juego, volvió a caer lesionado a finales de 2006. Logró recuperarse de nuevo y siguió jugando asiduamente en el Athletic hasta el verano de 2011. Al no contar para el nuevo técnico, el argentino Marcelo Bielsa, Ernesto Valverde lo reclamó para el Olympiacos griego, en el que el navarro permaneció cedido una temporada, tras la cual rescindió su contrato con el Athletic para firmar por el Rubin Kazan ruso. Un año más tarde, en el verano de 2013, Orbaiz anunciaba su retirada, aunque pocos meses después llegaba a un acuerdo para jugar en el Valle de Egüés, de la Tercera división navarra, modesto club que el atento lector recordará por haber sido también el último equipo en el que militó Fran Jusué.

Xavier Hernández Creus (Terrassa, 25/01/1980). Internacionalidades absolutas: 130. En 1999 jugaba en Primera con el F.C. Barcelona. Aunque todavía con ficha del filial, que estaba en Segunda, Xavi ya venía siendo un habitual en las alineaciones de Louis van Gaal antes del Mundial sub’20. En Nigeria fue incluido en el Equipo Ideal del torneo y sufrió, en opinión de muchos especialistas, una gran injusticia al no recibir el Balón de Oro como mejor jugador (los periodistas acreditados en el Mundial, mayoritariamente africanos, prefirieron al maliense Seydou Keita y Xavi ni siquiera acabó entre los tres más votados). A partir de ahí su crecimiento siguió su curso, debutando con la selección absoluta en un partido frente a Países Bajos en noviembre de 2000, poco después de conseguir la plata en los Juegos Olímpicos de Sidney, y desde entonces no ha faltado a ninguna de las grandes citas disputadas por España. Tras un par de temporadas a un nivel más bajo, coincidiendo con una lesión de rodilla en 2005 y el mal momento general de su club, la Eurocopa de 2008 supuso su espaldarazo definitivo y el inicio de sus mejores años futbolísticos. El éxito también le ha acompañado con el Barcelona, con el que se ha convertido en el futbolista español con más títulos ganados, además de alcanzar el reconocimiento internacional con varias presencias en el podio del  Balón de Oro.

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Gonzalo Colsa Albendea (Santander, 11/05/1979). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en Segunda con el C.D. Logroñés. Ya había debutado en Primera con el Racing de Santander en la temporada 1997/1998 y en enero de 1999 había sido cedido al histórico cuadro riojano, aunque no tuvo demasiados minutos. Centrocampista central de notable capacidad goleadora en su juventud y habitual en todas las selecciones inferiores, tras el Mundial sub’20 jugó dos temporadas más en Santander, ya en Primera división, antes de ser traspasado al Atlético de Madrid, con el que en su primera campaña logró el retorno a la máxima categoría del fútbol español. Cedido consecutivamente a Valladolid y Mallorca, donde rindió a buen nivel, regresó al club colchonero en 2004 y, tras una primera temporada como titular, fue perdiendo peso en el equipo y acabó retornando al Racing en el verano de 2006. Allí vivió la última gran etapa del equipo cántabro en Primera, incluyendo una histórica participación europea en la campaña 2008/2009, hasta que el descenso a Segunda y la pésima situación económica de la entidad le obligaron a abandonar el club. Colsa firmó en 2012 por el Mirandés, recién ascendido a Segunda, pero apenas consiguió jugar tres partidos y dejó el club en enero de 2013. Se retiró al final de la temporada pasada y desde entonces ejerce como entrenador de infantiles en el Bansander santanderino y como seleccionador cántabro sub’16.

Francisco Javier Yeste Navarro (Basauri, 06/12/1979). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en Primera con el Athletic Club. Aunque pasó casi toda esa temporada con el filial bilbaíno en 2ªB, Yeste comenzó 1999 apareciendo con cierta frecuencia en las alineaciones del primer equipo y sólo las lesiones retrasaron su confirmación en la máxima categoría hasta la temporada 2000/2001. Desde la mediapunta o la banda izquierda, su pierna zurda se destacó pronto como una de las más privilegiadas del fútbol español, aunque su rendimiento irregular, sus problemas de disciplina y su falta de templanza en determinadas situaciones le separaron de alcanzar mayores cotas de éxito. En 2004 llegó a ser convocado por Luis Aragonés para ir con la selección absoluta, aunque no consiguió debutar. A partir de 2007 sus actuaciones en el Athletic fueron perdiendo consistencia y diferencias económicas a la hora de negociar la renovación acabaron provocando su salida del club en 2010. Yeste puso rumbo a Dubai para firmar por el Al Wasl, equipo en el que permaneció un año hasta que la contratación como técnico de Diego Armando Maradona trajo acarreada la rescisión de su contrato. El Olympiacos de Ernesto Valverde le repescó para el fútbol europeo en el verano de 2011 y allí coincidió con su viejo compañero Orbaiz, pero seis meses después el club griego le dejaba libre por bajo rendimiento. Tras una nueva y breve experiencia en Emiratos Árabes Unidos, esta vez en el Baniyas de Abu Dabi, el vizcaíno se quedó sin equipo en el verano de 2012 y acabó retirándose. Desde hace unos meses dirige al Itzubaltzeta, equipo juvenil de la cantera del histórico Arenas de Getxo.

José Javier Barkero Saludes (Aretxabaleta, 27/04/1979). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en Tercera con la Real Sociedad “B”. Aunque fue uno de los jugadores más destacados de la selección española en Nigeria y ya había debutado en Primera en octubre de 1998, la presencia de Javier De Pedro le complicó sobremanera el conseguir un hueco en el primer equipo realista. Fue cedido al Toulouse en el verano del año 2000, pero en Francia tampoco tuvo minutos y la Real lo repescó en invierno para enviarlo al Eibar, en Segunda división. La siguiente temporada la repartió entre la Real y otra cesión al Eibar, pero a su regreso a San Sebastián Igor Gabilondo estaba asentado ya como recambio natural de De Pedro y a comienzos de 2004 Barkero tuvo que volver a salir a préstamo, esta vez al Polideportivo Ejido, nuevamente en Segunda. Finalmente, incapaz de ganarse el puesto en la Real, en 2006 se marcharía al Albacete. Allí logró renacer como jugador y en el verano de 2008 fichó por el Numancia, recién ascendido a Primera, con el que por fin consiguió explotar al máximo nivel. El guipuzcoano decidió permanecer dos años más en Segunda con el Numancia, hasta finalizar su contrato y firmar libre por el Levante en la temporada 2011/2012. En Valencia disfrutó de dos históricas campañas en las que el club granota llegó a disputar la Europa League, pero en 2013 un turbio asunto relacionado con el supuesto amaño de un partido contra el Deportivo de La Coruña (amaño en el que él no habría participado) precipitó su salida de la entidad y su fichaje por el Real Zaragoza, de Segunda división.

Fernando Varela Ramos (Dos Hermanas, 01/09/1979). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en 2ªB con el Real Betis “B”. Había debutado en Primera en las últimas jornadas de la temporada 1996/1997, pero tras el Mundial sub’20 pasó medio año más en el filial y otra media campaña cedido en el Extremadura, de Segunda división, antes de volver a tener una oportunidad en el primer equipo verdiblanco. Participó en el ascenso bético a Primera de la temporada 2000/2001, aunque la explosión de Joaquín Sánchez acabó forzándole a jugar en el lateral derecho, un puesto en el que ya le había usado Iñaki Sáez en la selección juvenil. Con Joaquín formó una de las bandas más ofensivas de la liga española durante varios años, ganando una Copa del Rey y alcanzando una histórica participación en Liga de Campeones. Varela llegó a ser convocado con la selección absoluta pero, como le ocurriera a Yeste, no consiguió debutar. En el verano de 2006 fue traspasado al Mallorca, en el que permaneció tres temporadas jugando a buen nivel hasta que en la cuarta llegaron los problemas de lesiones. En 2010 dejó el club bermellón para fichar por el Kasimpasa turco, en el que estuvo una campaña antes de regresar a España. El Valladolid se hizo entonces con sus servicios, pero problemas de espalda le mantuvieron casi todo el año en el dique seco y el club le retiró la ficha. Esa lesión forzó su adiós al fútbol en activo en el verano de 2012.

Gabriel García De la Torre (Sallent, 10/02/1979). Internacionalidades absolutas: 3. En 1999 jugaba en Segunda con el Barcelona “B”. Por entonces ya era apreciado por su polivalencia, ya que podía jugar en banda derecha, en el centro del campo o incluso como segunda punta (posición en la que cuajó un gran Mundial sub’20 y unos buenos Juegos Olímpicos de Sidney). Tras un par de años actuando en el primer equipo con tareas ofensivas, a comienzos de 2003 una plaga de lesiones en defensa (la misma que casi provocó el regreso de Bermudo a Barcelona) llevó a Louis van Gaal a probarlo en el lateral diestro y Gabri acabó ganándose el puesto gracias a sus buenas condiciones técnicas y a su derroche físico. Asentado en esa posición, Iñaki Sáez le hizo debutar con la absoluta en 2003, en un amistoso contra Ecuador, y lo llevó a la Eurocopa de 2004, aunque en Portugal (como Xavi y Aranzubia) no jugó ni un minuto. Meses después sufrió una grave lesión de rodilla tras la que no consiguió volver a su mejor nivel, y terminó saliendo del Barça al acabar la temporada 2005/2006, con una Liga de Campeones en el bolsillo. Fichó entonces por el Ajax de Amsterdam, donde volvió a jugar en puestos de ataque con buen rendimiento hasta que una lesión de tobillo en 2008 volvió a dejarle varios meses parado. Sin sitio ya en el equipo neerlandés, Gabri se marchó en 2010 a Qatar para jugar en el Umm-Salal y un año después regresó a Europa para fichar por el Sion suizo. Sin embargo, el suyo fue uno de los traspasos irregulares que el club helvético realizó ese verano y que le valieron una sanción de la UEFA. El barcelonés apenas jugó y al acabar esa temporada 2011/2012 se rumoreó con su retirada, aunque finalmente se enroló en el Servette, club en el que permanece a día de hoy recuperándose de otra lesión de cierta importancia.

Rubén Suárez Estrada (Gijón, 19/02/1979). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en Segunda con el Sporting de Gijón. Hasta la aparición de un tal David Villa, el hijo de Cundi fue visto como la mayor promesa salida de Mareo en unos duros años para la entidad asturiana. Sin embargo, Rubén no terminó de explotar y estuvo alternando el primer equipo con el filial hasta el año 2002, tras lo cual permaneció dos temporadas más en Segunda con el Sporting antes de fichar por el Elche en el verano de 2004. Convertido en un clásico de la división de plata como extremo izquierdo, el asturiano completó cuatro temporadas en la entidad ilicitana antes de recalar en el Levante, en el que se destapó como goleador gracias a su golpeo a balón parado y consiguió el ascenso a Primera en 2010. Aunque resultó clave en la permanencia del club levantinista, coincidiendo con la llegada de Barkero fue perdiendo importancia en el equipo y al acabar la temporada 2011/2012 se marchó a probar fortuna a China, al Guizhou Rhene, en el que sólo estuvo seis meses. En enero de 2013 firmó por el Almería, en Segunda, con el que logró otro ascenso, pero a principios de esta temporada no entraba en los planes del técnico Francisco y Rubén Suárez acabó fichando por el Skoda Xanthi de la Primera división griega.

Alejandro Lombardero Menéndez (Arteixo, 01/03/1979). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en 2ªB con el C.D. Lugo. Se desempeñaba habitualmente como extremo derecho y poseía una notable capacidad goleadora, como había demostrado en la selección española sub’18, pero en su carrera profesional a Álex le tocaría conocer de lleno la cara más amarga del fútbol. Después de dos años en el primer equipo del Lugo, tras el Mundial de Nigeria fichó por el Mérida, de Segunda división; la temporada fue buena en lo deportivo, pero el equipo acabó descendiendo y desapareciendo por impagos. Álex decidió no denunciar al club y sus derechos federativos quedaron retenidos, lo que le obligó a pasarse varios meses sin jugar: aunque entrenaba con el Atlético de Madrid B, sólo pudo disputar los últimos partidos de esa campaña 2000/2001. Del filial rojiblanco pasó al Ceuta y un año más tarde a la S.D. Compostela, equipo con el que no llegó a debutar porque desapareció antes de empezar la temporada. Recaló entonces en el Díter Zafra, también de 2ªB, pero el club pacense descendió y Lombardero emigró de nuevo, esta vez a Santander para firmar en 2003 por el filial del Racing. Tras sufrir otro descenso a Tercera, Álex pasó la mayor parte de la temporada 2004/2005 en el filial del Alavés, con alguna aparición puntual en el primer equipo que dirigía Dimitri Piterman y que lograría ascender a Primera, pero a esas alturas sus molestias físicas empezaban a ser cada vez más constantes y no fue renovado. En el verano de 2005 firmó por la Gramenet, otra vez en 2ªB, y allí las lesiones le impidieron tener continuidad. Finalmente, en 2007 se le detectaría una enfermedad ósea degenerativa que le obligaría a retirarse y a pasar por el quirófano para que le implantaran dos prótesis de cadera. Con una minusvalía reconocida del 40%, actualmente Álex Lombardero es vendedor de la ONCE en Calamonte (Badajoz) y vuelve a plantearse una vida relacionada con el balompié, esta vez desde los banquillos.

Pablo González Couñago (Redondela, 09/08/1979). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en Segunda con el C.D. Numancia. Formado en las categorías inferiores del Celta de Vigo, Pablo Couñago pasó la temporada 1998/1999 cedido en el Numancia que lograría su primer ascenso a la máxima categoría, aunque el joven delantero gallego no contó mucho para Miguel Ángel Lotina. Tras el Mundial juvenil y sus títulos de Bota de Oro y Balón de Bronce, el Celta decidió foguearlo otro año en Segunda, esta vez en el Recreativo de Huelva, donde tampoco logró destacar demasiado. A su regreso a Vigo, aunque pasó a formar parte de la primera plantilla, sólo jugó algún rato suelto y se negó a renovar, por lo que en el verano de 2001 se marchó gratis al Ipswich Town inglés, que esa temporada iba a disputar la Copa de la UEFA. Pero en Inglaterra dispuso de pocos minutos y no consiguió ningún gol, y el equipo terminó descendiendo a la entonces llamada First Division. En la segunda categoría inglesa Pablo empezó por fin a carburar y durante los tres años siguientes se convirtió en uno de los iconos del club, aunque la no consecución del ascenso acabó por hacerle regresar a España para jugar en el Málaga, en Primera división. En tierras andaluzas pasaría dos temporadas, entre 2005 y 2007, pero sus cifras goleadoras no destacaron demasiado y Pablo deshizo el camino para volver al Ipswich Town, donde permaneció otras tres campañas más antes de ser cedido al Crystal Palace, siempre en la segunda inglesa y con unas estadísticas realizadoras ya en clara regresión. En 2011 pasó unos meses sin equipo y luego inició una exótica aventura asiática en el Dong Tam Long An vietnamita, club en el que estuvo poco tiempo, y que continuó más tarde en el Kitchee de Hong Kong. Esta temporada decidió regresar a casa para jugar en el C.D. Choco de su Redondela natal, en la Tercera gallega.

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David Aganzo Méndez (Madrid, 10/01/1981). Internacionalidades absolutas: 0. En 1999 jugaba en Tercera con el Real Madrid “C”. Uno de los delanteros más prometedores de su generación, Aganzo tuvo oportunidades con el primer equipo madridista ya en la temporada 1999/2000, aunque pronto se vio obligado a iniciar el tradicional rosario de cesiones que por entonces solían emprender casi todas las promesas del club blanco: Extremadura en Segunda división, Espanyol y Valladolid en Primera y Levante en Segunda fueron sus equipos hasta el año 2004. No terminó de explotar como goleador en ninguno de ellos, aunque sí dejó muestras intermitentes de calidad especialmente en Zorrilla y el Ciudad de Valencia, donde logró un ascenso a Primera. Traspasado definitivamente al Racing de Santander al inicio de la temporada 2004/2005, sus minutos de juego fueron menguando paulatinamente y en enero de 2006 decidió irse cedido al Beitar Jerusalén, aunque sus seis meses en Israel tampoco resultaron demasiado positivos. A su regreso a Santander se lesionó y, tras un año casi en blanco, en 2007 se marchó al Alavés, en Segunda. Allí pareció remontar el vuelo y después de completar un buen año firmó por el Rayo Vallecano, con el que disputó otras tres temporadas en Segunda a un nivel más que digno y rematadas con el ascenso en la 2010/2011. Sin sitio en Primera, Aganzo tuvo que marcharse al Hércules, donde las lesiones le impidieron tener continuidad, y en 2012 fichó por el Aris Salónica griego, con el que acaba de certificar un amargo descenso a la segunda división helena.

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La simple evolución natural, las lesiones y las malas decisiones (no siempre suyas) hicieron que sólo tres de los dieciocho campeones juveniles alcanzaran el nivel necesario para poder repetir éxito mundial once años después. Quizás esto no sea del todo extraño, pero sí puede resultar más llamativo que, aparte de Iker Casillas, Carlos Marchena y Xavi Hernández, únicamente otros tres futbolistas consiguieran debutar con la absoluta: después de todo, tal vez aquel título fuera fruto más del esfuerzo colectivo, dentro y fuera del campo, que del puro talento individual. Pero, en todo caso, esa histórica conquista en Nigeria cambió la mentalidad del fútbol base español. A partir de ahí, los títulos fueron cayendo año a año, uno tras otro, hasta que los componentes más destacados de todas esas generaciones encontraron en la absoluta el tiempo y el espacio oportunos para hacer, ni más ni menos, lo mismo que ya habían conseguido cuando apenas eran unos críos: ganarlo todo. O casi.

Por último, y para concluir el extenso repaso realizado al Campeonato del Mundo sub’20 de Nigeria 1999, sólo queda citar de forma breve a los jugadores de otras selecciones presentes en aquel torneo y que han pasado por la liga española o han conseguido hacerse un nombre en el mundo del fútbol durante estos últimos quince años.

Jugaron en España, ya fuera en Primera, Segunda o 2ªB:

Alemania Timo Hildebrand: Valencia CF (2007-2008)
Argentina Franco Costanzo: Deportivo Alavés (2005-2006).Diego Sebastián Saja: Rayo Vallecano (2003-2004); Córdoba CF (2004-2005).Gabriel Alejandro Milito: Real Zaragoza (2003-2007); FC Barcelona (2007-2011).Esteban Matías Cambiasso Deleau: Real Madrid (1996-2004).

Luciano Martín Galletti: Real Zaragoza (2001-2005); Atlético de Madrid (2005-2007).

Aldo Pedro Duscher: RC Deportivo (2000-2007); Racing de Santander (2007-2008); Sevilla FC (2008-2010); RCD Espanyol (2010-2011).

Daniel Gastón Montenegro Casella: Real Zaragoza (2000-2001); CA Osasuna (2001-2002).

Germán Ezequiel Rivarola: Sporting de Gijón (2000-2001).

Javier Alejandro Villarreal: Córdoba CF (2000-2001).

Federico Insúa: Málaga CF (2003-2004).

Brasil Fabio Aurelio Rodrigues: Valencia CF (2000-2006).Ronaldo de Assis Moreira, “Ronaldinho”: FC Barcelona (2003-2008).Joao Fernando Nelo, “Baiano”: Málaga CF (2004-2005); RC Celta de Vigo (2005-2007); Real Murcia (2007-2008).Luis Eduardo Schmidt, “Edu”: RC Celta de Vigo (2000-2004); Real Betis (2004-2009).

Francelino da Silva Matuzalem: Real Zaragoza (2007-2008).

Geovanni Deiberson Mauricio: FC Barcelona (2001-2003).

Camerún Idriss Carlos Kameni: RCD Espanyol (2004-2011); Málaga CF (2011-actualidad).Modeste M’Bami: UD Almería (2009-2011).Hughes Chamberlein Nzinkeu Njnje: Getafe (1999-2002).Daniel Armand Ngom Kome: Atlético de Madrid (1999-2000); Levante UD (2000-2001); Numancia (2001-2004); Getafe (2004-2005); Ciudad de Murcia (2005-2006); RCD Mallorca (2006-2007); Real Valladolid (2007-2008); CD Tenerife (2008-2011).

Gaspard Komol: Lorca CF (1999-2000).

Estados Unidos Carlos Manuel Bocanegra: Racing de Santander (2012-2013).
Ghana Owusu Afriyie Martin: CD Badajoz (1997-1998); Málaga CF (1998-2002); Linares CF (2005); UD Melilla (2006).
Mali Seydou Keita: Sevilla FC (2007-2008); FC Barcelona (2008-2012); Valencia CF (2014-actualidad).Mahamadou Diarra: Real Madrid (2006-2010).
México Rafael Márquez Álvarez: FC Barcelona (2003-2010).Gerardo Torrado Díez de Bonilla: CD Tenerife (2000-2001); Polideportivo Ejido (2001-2002); Sevilla FC (2002-2004); Racing de Santander (2005).
Nigeria Samuel Gbenga Okunowo: FC Barcelona (1998-2000); CD Badajoz (2000-2001).Haruna Babangida: FC Barcelona (1998-2004); Terrassa FC (2002-2003); Cádiz CF (2004).
Paraguay Roque Luis Santa Cruz Cantero: Real Betis (2011-2012); Málaga CF (2012-actualidad).Paulo César da Silva Barrios: Real Zaragoza (2011-2012).Nelson Rafael Cuevas Amarilla: Albacete (2010-2011).Jorge Orlando Brítez Larramendi: Real Valladolid (1999-2000).
Portugal Marco Antonio Simoes Caneira: Valencia CF (2004-2008).Hugo Miguel Ribeiro Leal: Atlético de Madrid (1999-2001); UD Salamanca (2009-2010).Simao Pedro Fonseca Sabrosa: FC Barcelona (1999-2001); Atlético de Madrid (2008-2010); RCD Espanyol (2012-actualidad).Daniel da Cruz Carvalho, “Dani”: Atlético de Madrid (2000-2003).

Hugo Miguel Martins Carreira: RC Deportivo (1998-2001).

Uruguay Héctor Fabián Carini Hernández: Real Murcia (2007-2009).Mauricio Daniel Nanni Lima: Racing de Santander (2004-2005); Racing de Ferrol (2005-2006).Fernando Carreño Colombo: CD Logroñés (2003-2004).Ernesto Javier Chevantón Espinosa: Sevilla FC (2006-2010).

Martín Ricardo Ligüera López: RCD Mallorca (2003-2004).

Diego Martín Forlán Corazo: Villarreal CF (2004-2007); Atlético de Madrid (2007-2011).

Néstor Fabián Canobbio Bentaberry: Valencia CF (2003-2004); RC Celta de Vigo (2004-2008); Real Valladolid (2008-2010).

 

Entre los que han tenido un papel destacado en sus selecciones y en el fútbol internacional, cabe mencionar a estos otros jugadores que también disputaron el Mundial sub’20 de Nigeria 1999:

Australia Brett Emerton: internacional absoluto.  Feyenoord, Blackburn Rovers.Jason Culina: internacional absoluto. Twente. PSV.Vince Grella: internacional absoluto. Empoli, Parma, Torino, Blackburn Rovers.Mark Bresciano: internacional absoluto. Empoli, Parma, Palermo, Lazio.
Brasil Júlio César: portero internacional absoluto. Inter de Milán, QPR, Toronto FC.Juan: internacional absoluto. Bayer Leverkusen, AS Roma.Alessandro Mancini: internacional absoluto. AS Roma, Inter de Milán.
Croacia Stipe Pletikosa: internacional absoluto. Shakhtar Donetsk, Spartak de Moscú.Jurica Vranjes: internacional absoluto. Bayer Leverkusen, Stuttgart, Werder Bremen.Igor Budan: internacional absoluto. Atalanta, Parma, Palermo.
Estados Unidos Tim Howard: internacional absoluto. Manchester United, Everton.Steve Cherundolo: internacional absoluto. Hannover 96.
Ghana Stephen Appiah: internacional absoluto. Udinese, Parma, Juventus, Fenerbahce.Peter Ofori Quaye: internacional absoluto. Olympiacos.
Honduras David Suazo: internacional absoluto. Cagliari, Inter de Milán.
Inglaterra Ashley Cole: internacional absoluto. Arsenal, Chelsea.Peter Crouch: internacional absoluto. Southampton, Liverpool, Portsmouth, Tottenham Hotspur, Stoke.Andy Johnson: internacional absolute. Birmingham, Crystal Palace, Everton, Fulham.
Japón Junichi Inamoto: internacional absoluto. Arsenal, Fulham, WBA, Galatasaray, Eintracht Frankfurt.Naohiro Takahara: internacional absoluto. Boca Juniors, Hamburgo, Eintracht Frankfurt.Yasuhito Endo: internacional absoluto. Récord de internacionalidades en su país (141 hasta el pasado mes de abril).Shinji Ono: internacional absoluto. Feyenoord, Bochum.
Nigeria Joseph Yobo: internacional absoluto. Everton, Fenerbahce, Norwich City.Juluis Aghahowa: internacional absoluto. Shakhtar Donetsk, Wigan.
República de Corea Seol Ki Hyeon: internacional absoluto. Anderlecht, Wolverhampton Wanderers, Reading, Fulham.
Rep. de Irlanda Robbie Keane: internacional absoluto. Inter Milán, Leeds, Tottenham Hotspur, Liverpool, LA Galaxy.Damien Duff: internacional absoluto. Blackburn Rovers, Chelsea, Newcastle, Fulham.
Paraguay Salvador Cabañas: internacional absoluto. América (México).
Uruguay Gonzalo Sorondo: internacional absoluto. Inter de Milán.Diego “Ruso” Pérez: internacional absoluto. Mónaco, Bologna.

Fe de errores

El artículo publicado en el número 54 de Cuadernos de Fútbol (“España se corona en Nigeria”) contiene dos errores que paso a corregir:

1)      En la crónica del partido España-Brasil, donde dice “derrotando además por vez primera a Brasil en un Mundial de cualquier categoría” habría que añadir “desde Italia 1934”. Imperdonable gazapo.

2)      En la crónica del partido España-Estados Unidos se dice que el día anterior a ese duelo de octavos de final se produjeron unos graves altercados prácticamente a las puertas del hotel de concentración de la selección española. En realidad esos disturbios, que se saldaron con un muerto, ocurrieron el día antes del último partido de la primera fase contra Honduras.

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Fuentes consultadas:

www.fifa.com

www.bdfutbol.com

www.transfermarkt.de

www.pablocoira.com

Hemerotecas y archivos digitales de los diarios ABC, As, Deia, El Mundo Deportivo, El País, Diario Hoy, La Vanguardia, Marca.

Datos sobre partidos internacionales referidos a 1 de mayo de 2014.

Agradecimientos: Alberto Prieto, Borja García, Juanjo Sánchez.

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Nº 55

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