Los canarios que sobrevolaron el Muro

Resumen

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La primera aventura europea de la UD Las Palmas fue en 1969 en Berlín, en plena Guerra Fría, cuando jugó la vuelta de una eliminatoria de Copa de Ferias contra el Hertha
Abstract

Keywords: Football, History, Las Palmas, Cold War, Berlin

The first European adventure of UD Las Palmas was in 1969 in Berlin, in the middle of the Cold War, when they played the return match of a Fairs Cup tie against Hertha

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Siempre hay una historia detrás de la primera vez. La Unión Deportiva Las Palmas debutó en competición internacional en el año 1969 en una eliminatoria de Copa de Ferias contra el Hertha de Berlín. El desenlace no fue el deseado ya que cayó en Alemania por 1-0 y fue apeada del torneo (0-0 en la ida). Los futbolistas de aquel histórico combinado amarillo recuerdan por encima de todo el aspecto de aquel Berlín dividido por la Guerra Fría y las duras condiciones climáticas a las que tuvieron que hacer frente.

El Hertha jugaba en el Berlín occidental con lo que la expedición se instaló en un hotel en el lado oeste del Muro. “Yo quería pasar al otro lado, pero no nos atrevimos”, cuenta el atacante de la Unión Deportiva entre 1962 y 1975 José Manuel León. Añade que sí que pudieron ver una pequeña parte del lado oriental: “fuimos a visitar la sede de un periódico desde la que se veía lo que había detrás del Muro; pudimos ver las alambradas que había en el lado Este y la policía con los perros”.

Para los futbolistas de la UD Las Palmas jugar en el mítico Estadio Olímpico de Berlín fue también una experiencia única. “Al llegar al campo para entrenarnos el día antes del partido vimos el palco y dije: yo tengo que subir ahí, que es donde Hitler vio la carrera en la que ganó el atleta negro Jesse Owens”, explica sobre lo que pensó al ver el estadio que acogió uno de los hechos más míticos de la historia del deporte. “Subimos y había un par de sillas, que no sé si eran en las que se sentó Hitler, pero yo me senté en ellas”, recuerda el exjugador.

El empate a cero en el partido de ida en el Insular supo a poco a aquella Unión Deportiva entrenada por Luis Molowny. “Merecimos más”, recuerda Felipe Antonio Ojeda ‘Trona’, el jugador más joven del equipo, sobre el encuentro en Gran Canaria. El partido de vuelta en Berlín se disputó el 1 de octubre de 1969, con lo que Las Palmas tuvo que plantar cara también al frío. La crónica del periódico del Movimiento Eco de Canarias recoge que la temperatura fue de entre 4 y 5 grados ese día. “Jugamos con la misma ropa con la que jugábamos siempre en Gran Canaria”, apunta ‘Trona’. El atacante José Manuel León añade que llevaban “solo una camiseta debajo de la equipación amarilla”.

Ambos recuerdan que el masajista, que era también quién se ocupaba de la ropa, se dejó los pantalones de partido en Gran Canaria. “Tuvo que comprar unos allí en Berlín y encontró lo que pudo”, explica León. “Aquellos pantalones eran extremadamente finos, jugar con aquello era como no llevar nada puesto”, añade.

La baja temperatura afectó a algunos jugadores del conjunto canario. ‘Trona’ cuenta que “hizo un frío bárbaro” y que él, para poder salir a jugar en el segundo tiempo, tuvo que “estar todo el descanso pegado a la estufa”. “Duré en el campo catorce minutos más y me tuvieron que cambiar”, concluye. Sobre Tonono, uno de los centrales, explica que entre el frío y un balonazo que recibió “casi pierde el conocimiento”.

Las crónicas de la época sobre el partido relatan que, pese a los condicionantes de los que hablan León y ‘Trona’, el encuentro fue muy igualado. El Hertha llevó la iniciativa pero la Unión Deportiva aguantó y tuvo sus ocasiones. Un penalti de Castellano señalado por el árbitro que según los dos exfutbolistas y la crónica del Eco de Canarias no fue dio al conjunto alemán el triunfo.

“El partido del Hertha se recuerda por ser la primera vez que jugamos a nivel internacional. Sin ser el mejor de la historia del club por la derrota, la ilusión de haberlo jugado siempre estará en mi mente”, resume Felipe Antonio Ojeda ‘Trona’.

Reportaje realizado para la materia de “Historia del Periodismo Deportivo” que imparte Xavier G. Luque en el Máster de Periodismo Deportivo de la UPF.

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Nº 106

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