RESUMEN:

Segundo capítulo de la serie sobre los Juegos Olímpicos y el fútbol centrado en San Luis 1904 y su competición de "soccer" entre equipos locales y canadienses.

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El fútbol en los primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna (II). San Luis 1904.

De

Tras el fracaso de París 1900 (fracaso para el Comité Olímpico Internacional y para el barón de Coubertin, no para el evento en sí, que fue un éxito de asistencia y de celebración de pruebas deportivas, muchas con estatus de Campeonatos del Mundo), el COI decidió otorgar la organización de una nueva edición de los JJOO a Estados Unidos, concretamente el 22 de mayo de 1901, a la ciudad de Chicago.

Pero Chicago encontró pronto un poderoso enemigo interno que trabajó para sustituirle como sede, la ciudad de San Luis (Missouri) que en 1904 iba a albergar una Exposición Universal para conmemorar el centenario de la compra de la antigua Luisiana francesa por parte de los EE. UU.

En esa maniobra para que San Luis desbancara a Chicago como sede olímpica tuvo gran protagonismo un personaje oscuro de probable vinculación con España.

En varios libros sobre los JJOO de 1904 se hace alusión a las gestiones efectuadas ante Coubertin por el conde de Penaloza para lograr que San Luis albergara los Juegos en detrimento de Chicago (Mallon, 1999; Findling, 2009; Arrechea, 2018).

Henry de Penaloza, «conde de Penaloza», era un personaje carismático y cosmopolita que apareció en San Luis en 1897, se instaló en la ciudad y poco después contrajo matrimonio con la heredera de una de las principales familias de la ciudad (Marie Reine Fusz), con la que tendría dos hijos (Eugene y Henriette).

Existen versiones contradictorias sobre su lugar de nacimiento y nacionalidad, aunque varias noticias de 1897 le presentan como un exiliado carlista español (Count de Penaloza here, 1897). De hecho, en la prensa española se llevaron más lejos las acusaciones contra él en contexto de la Guerra de Cuba y las tensiones prebélicas entre España y EE. UU.:

El Globo, 12 de noviembre de 1897.

En realidad, hemos tenido acceso a una solicitud de pasaporte, efectuada por Penaloza en Nueva York en 1898, en la que declaraba ser ciudadano estadounidense y haber nacido en San Francisco (California, EE. UU.) en 1870.

También sobre el título de “conde de Peñaloza” hay dudas, ya que no aparece entre los títulos nobiliarios españoles (los otorgados por los reyes reclamantes de la dinastía carlista incluidos). Podría tratarse del falso título de “conde de Peñalosa” utilizado por un gobernador de Nuevo México del siglo XVII que, tras caer en desgracia por problemas con la Inquisición, se fugó a Francia y les ofreció su colaboración para conquistar territorios del norte de Nueva España; el propio Henry de Penaloza se vinculaba con aquel gobernador en un artículo (First White´s Man, 1901).

Lo cierto y verdad es que Henry de Penaloza fue un personaje importante en el San Luis de 1897 a 1904 (ese año su esposa le solicitó el divorcio y se tuvo que marchar de la ciudad tras varios escándalos) y fue el elegido para viajar hasta París en 1901 y presentar a Coubertin los planes olímpicos de la ciudad. El barón mencionó las gestiones del comte de Penaloza (La réunion du Comité International Olympique, 1901).

Sin abandonar San Luis 1904 y sus conexiones con España, debemos mencionar que se publicó en la revista Los Deportes el artículo «Las manifestaciones de sport en la Exposición de San Luis» (Llaverías, 1904). Era un artículo en el que se detallaban las diferentes competiciones deportivas de San Luis vinculándolas con los JJOO de 1896 (no consideraba el autor, de forma significativa, unos Juegos Olímpicos lo celebrado en París en 1900) y se mezclaban en la relación de deportes el atletismo con los deportes de motor, las competiciones escolares o el “golfo” (golf).

Lo más llamativo llegaba cuando se enumeraban las naciones “interesadas” y se incluía a nuestro país: [ «…España (representada debidamente)»]. Amadeo Llaverías escribía que España estaba representada en las competiciones deportivas de San Luis porque le constaba que había deportistas españoles en San Luis, aunque eso no quería decir que estuvieran participando en los JJOO (Arrechea, 2018).

España estuvo en la Exposición Universal de San Luis (sólo seis años después de la guerra con EE. UU.) con pabellón propio (representaba el Patio de los Leones de La Alhambra y la plaza del mercado de Triana y tenía corridas con toros mecánicos) y simultáneamente, cerca de la entrada principal a la Exposición, en la avenida De Baliviere, el 15 de mayo de 1904 se inauguraba el primer frontón industrial en EE. UU. de jai alai, cesta punta. Su promotor era Basilio Zarasqueta (eibarrés afincado en Cuba, promotor del primer frontón profesional de la isla caribeña) y su arquitecto Ricardo Galbis (también afincado en Cuba) (Arrechea, 2018); el plantel de pelotaris el siguiente: Yurita, Abadiano, Isidoro, Chiquito de Éibar, Baracaldés, Ibaceta, Bilbaíno, Altamira, Michelena, Cecilio, Irún y Egea (St. Louis Athletes Marvel, 1904).

El éxito inicial fue grande, pero las apuestas (prohibidas en el estado de Missouri) dieron problemas desde el principio y la primera experiencia de pelota vasca profesional en EE. UU. duró dos meses, cerrando el frontón en julio. Se transformó en pista de hielo en 1916 y el edificio se mantuvo en pie (con el nombre de “Jai Alai”) hasta 1964. Por lo tanto, aunque no hubo representación oficial española en los JJOO de San Luis 1904, sí hubo deportistas españoles en San Luis en 1904 tal y como afirmaba Llaverías (Arrechea, 2018).

San Luis 1904 fue un nuevo paso en falso al coincidir de nuevo con una Exposición Internacional (como en 1900, con competiciones deportivas disputadas desde abril hasta noviembre) y verse mezclado el Olimpismo con la ignominia racista de los Anthopological Days [Evento paralelo reservado a determinadas “razas” (pigmeos, moros de Filipinas, tehuelches de la Patagonia, “sirios de Beirut”, indios cocopah y sioux, ainos de Japón) con competiciones de atletismo, bolos, béisbol y tiro con arco (Mallon, 1999).]y el barón de Coubertin se encontraba en una posición complicada al finalizar los Juegos, a los que no acudió.

La mayoría de las competiciones deportivas no tuvieron apenas participación extranjera, en algunos casos los únicos no estadounidenses que participaron fueron trabajadores en la Exposición Universal, o personas que habían formado parte de alguna exhibición, como los tswanas sudafricanos Mashiani y Taunyane, quienes, tras ser “exhibidos” en un espectáculo sobre la Guerra Bóer, se inscribieron en el Maratón.

Las competiciones deportivas de San Luis 1904 se desarrollaron, tal como hemos dicho, desde abril hasta noviembre, siendo el torneo de fútbol asociación la última competición desarrollada. Los partidos se disputaron del 16 al 23 de noviembre en el Francis Olympic Field de la Universidad de Washington, el mismo escenario que acogió la mayor parte de deportes de los JJOO.

Fue un torneo entre clubes. Mostraron interés por participar dos equipos de la propia ciudad de San Luis (Christian Brothers´ College y Saint Rose Parish) y seis canadienses (Galt F. C., Berlin Rangers, Winnipeg Shamrocks, Toronto Scots, Seaforth Hurons y la Universidad de Toronto), aunque finalmente el Galt FC fue el único equipo extranjero que acudió y el torneo acabó siendo un triangular bastante desigual, ya que el Galt Football Club era el campeón canadiense y sus rivales estadounidenses eran equipos de estudiantes, que en muchos casos practicaban el soccer (o socker, como entonces aún se escribía) desde hacía poco tiempo.

The Saint Louis Republic, 17 de noviembre de 1904.

The Saint Louis Republic, 18 de noviembre de 1904.

Como vimos en el primer capítulo de esta serie (Arrechea, 2020), en París 1900 realmente no se disputó un torneo de fútbol (tan sólo dos partidos de exhibición). En consecuencia, este triangular de clubes de San Luis 1904 fue el primer torneo olímpico de fútbol.

Los partidos disputados, fueron:

16 de noviembre de 1904: Christian Brothers´ College (EE. UU.) 0-7 Galt FC (Canadá)

17 de noviembre de 1904: St. Rose Parish (EE. UU) 0-4 Galt FC (Canadá)

20 de noviembre de 1904: Christian Brothers´ College (EE. UU.) 0-0 St. Rose Parish (EE. UU)

23 de noviembre de 1904 (desempate): Christian Brothers´ College (EE. UU.) 2-0 St. Rose Parish (EE. UU)

En consecuencia, la clasificación final fue: 1º Galt F. C. 2º Christian Brothers´ College 3º Saint Rose Parish.

Los futbolistas olímpicos fueron:

Por el Galt Football Club: Alexander “Sandy” Hall (1880-1943), George Ducker (1871-1952), Jack Fraser (1881-1959), John Gourlay (1872-1949), Albert Johnston (1879-?), Bobby Lane (1882-1940), Ernest Linton (1880-1957), Gordon McDonald (1878-1938), Fred Steep (1874-1956), Tom Taylor (1880-1945), William Twaits (1878-1941), Red Henderson (1881-1947) y Otto Christman (1880-1963). 

Con Louis Duff (1878-1959) como entrenador.

Todos eran canadienses de nacimiento excepto Sandy Hall (natural de Aberdeen, Escocia). Además, Hall fue el único con una trayectoria destacable como futbolista internacional, ya que actuó en Inglaterra (Newcastle United) y Escocia (Dundee y Dumfermline Athletic).

Galt Football Club

Por el Christian Brothers´ College de San Luis: Charles Bartliff (1886-1962), Warren Brittingham (1886-1962), Oscar Brockmeyer (1883-1954), Alexander Cudmore (1888-1944), Charles January (1888-1970), John January (1882-1917), Tom January (1886-1957), Ray Lawler (1888-1946), Joe Lydon (1878-1937), Louis Menges (1888-1969) y Peter Ratican (1887-1922).

Joe Lydon actuaba como entrenador y era el alma mater del equipo. Era, además, el único no nacido en EE. UU. (se trataba de un emigrante irlandés) y tenía un perfil polideportivo, en los propios JJOO de 1904 también compitió en boxeo (en peso ligero y en peso welter), logrando el bronce en welter. Charles, John y Tom January eran hermanos.

Christian Brothers´ College de San Luis

Por el Saint Rose Parish de San Luis: Tom Cooke (1885-1964), Joseph Brady, George Cooke (1883-1969), Cormic Cosgrove (1869-1930), Edward Dierkes (1886-1955), Martin Dooling (1886-1966), Frank Frost, Claude Jameson (1886-1943), Henry Jameson (1883-1938), Johnson, Leo O´Connell (1883-1934) y Harry Tate (1886-1954).  

Se desconoce el nombre del entrenador (o incluso si disponían del mismo), todos eran estadounidenses de nacimiento, casi todos de la ciudad de San Luis. Tom y George Cooke y Claude y Henry Jameson eran hermanos.

FUENTES CONSULTADAS:

Arrechea, F. (2018). España y los Juegos Olímpicos. Madrid: CIHEFE.

Arrechea, F. (2020, mayo). El fútbol en los primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna (I). París 1900. Cuadernos de Fútbol, 120, CIHEFE.

Count de Penaloza here (1897, 29 de octubre). The New York Times.

Findling, J. E. (2009). Chicago loses the 1904 Olympics. Journal of Olympic History, Special Issue on the occasion of the XIII Olympic Congress, Copenhagen 2009, 96-101.

First White´s Man Expedition into Louisiana Territory (1901, 14 de abril). The St. Louis Republic, Magazine Section.

La réunion du Comité International Olympique (1901, julio). Revue Olympique, 3, 29-37.

Llaverías, A. (1904, 28 de agosto). Las manifestaciones de sport en la Exposición de San Luis. Los Deportes, p. 540.

Mallon, B. (1999). The 1904 Olympic Games. Results for All Competitors in All Events, with Commentary. Jefferson & Londres: McFarland & Company, Inc., Publishers.

Pues señor… (1897, 12 de noviembre). El Globo, p. 1. St. Louis Athletes Marvel at Excellence of Spanish Game of Jai-Alai (1904, 29 de mayo). The St. Louis Republic, p. 5.

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